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Beatles: “Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band” in edizione speciale e un film nelle sale per i 50 anni dalla pubblicazione

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di Paola Maria Farina

Per i cultori dei Beatles il 2017 è quasi un anno santo, quello in cui si spengono le prime 50 candeline sulla torta di un album che ha fatto storia. Era esattamente il 1° giugno 1967 quando John Lennon, Paul McCartney, George Harrison e Ringo Starr presentavano al mondo quel capolavoro di “Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band” (leggi il nostro articolo sulla storia su questo mitico album), che inaugurava la Summer of Love. E per festeggiare questo compleanno sono in arrivo almeno due regali: un film e un’edizione speciale dell’album dei Fab Four.

IL FILM

Dal 30 maggio al 2 giugno sarà nelle sale cinematografiche il docu-film “The Bealtes: Sgt. Pepper & Beyond”, pellicola diretta da Alan G. Parker e distribuita da LuckyRed che racconta i dodici mesi cruciali per la storia della band di Liverpool. Fu per un intero anno, infatti, che i quattro musicisti si chiusero in sala d’incisione nei famigerati Abbey Road Studios per dare vita a un progetto innovativo di cui vengono raccontate le radici attraverso immagini e video inediti. Dalla scrittura delle canzoni fino al lancio dell’album, il film ripercorre un’avventura che cinquant’anni dopo conserva intatta la sua natura rivoluzionaria.

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LOCANDINA

È pazzesco, 50 anni dopo stiamo ancora ripensando a questo progetto con affetto e stupore per come quei 4 ragazzi, il loro magnifico produttore e i suoi ingegneri del suono siano riusciti a produrre un’opera d’arte così duratura”: queste le parole di Paul McCartney. Gli fa eco Ringo Starr: “‘Sgt. Pepper’ in qualche modo colse l’essenza di quell’anno e consentì a molte persone di iniziare da lì per entrarci in pieno”.


L’ANNIVERSARY EDITION

Ma c’è di più. Il 26 maggioSgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band” viene reso disponibile sul mercato discografico in svariati e ricchissimi formati con un nuovo mix stereo e 5.1 curato da Giles Martin e Sam Okell. Si tratta della prima operazione di questo genere su un album dei Beatles, realizzata ricorrendo ai nastri originali a quattro piste e mantenendo come riferimento il primo mix Mono, tanto amato dalla band, con la produzione di George Martin. L’Anniversary Edition – così si chiama il progetto – contiene anche nuove tracce dalle sessioni in studio e il documentario “The Making of Stg. Pepper” realizzato nel 1992 finora mai pubblicato.

Al Record Store Day 2017, tenutosi a fine Aprile scorso, c’è stata già una piccola anticipazione del progetto: il vinile 7” in edizione limitata di Strawberry Fields Forever/Penny Lane, le prime due tracce a essere registrate nel novembre 1966 per “Sgt. Pepper”. Rilasciate nel febbraio 1967, le canzoni alleviarono l’attesa per il nuovo album che sarebbe uscito quattro mesi dopo.

 

“Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band Anniversary Edition”: le versioni disponibili

Abbiamo anticipato che l’edizione special per i cinquant’anni viene rilasciata in quattro versioni. Vediamole da vicino:

  • Versione CD: contiene l’album remixato stereo con in aggiunta il loop audio finale che, nelle intenzioni della band, doveva rendere “infinito” il disco nella sua originale edizione inglese;
  • Versione Deluxe (2CD): contiene il CD con il nuovo mix e un secondo CD con versioni alternative ed inedite di tutte le tracce, due versioni di Penny Lane (strumentale e mixata) e due versioni di Strawberry Fields Forever completamente inedite;
  • Versione Deluxe Vinile (2LP 180g): il primo LP contiene il nuovo mix mentre il secondo raccoglie le versioni alternative e inedite registrate in studio;
  • Versione Super Deluxe (4 CD + DVD + Blu-Ray Disc): il cofanetto contiene quattro CD (CD 1 con il nuovo mix dell’album / CD 2 & 3 con 33 tracce dalle sessioni in studio dai nastri multitraccia, un nuovo mix stereo di Penny Lane e il mix in stereo del 2015 di Strawberry Fields Forever / CD 4: album originale mix in mono con i brani Strawberry Fields Forever e Penny Lane, singolo promozionale della Capitol Records di Penny Lane in mono e i primi mix in mono, inediti, di She’s Leaving Home, A Day In The Life e Lucy In The Sky With Diamonds), DVD e BLU-RAY DISC (nuovo mix audio 5.1 dell’album e di Penny Lane, mix 5.1 del 2015 di Strawberry Fields Forever, versione in alta definizione dell’album, di Penny Lane e di Strawberry Fields Forever, video promozionali di Strawberry Fields Forever, Penny Lane e A Day In The Life restaurati in 4K e il “The Making of Sgt. Pepper” con interviste di McCartney, Harrison, Starr e dei girati in studio con l’introduzione di George Martin).

 

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Sgt Pepper Original Cover Flat Packshot


L’ArtWork di “Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band Anniversary Edition”

Oltre alla musica, a far entrare nell’olimpo della discografia l’album dei Beatles contribuì anche l’articolata e affollata copertina. Ispirata alla Pop Art e firmata da Peter Blake e Jann Haworth insieme agli stessi Fab Four, l’iconica cover mostra i Beatles circondati da una folla di eroi in un collage 3D. Impossibile “tradire” questa immagine che, infatti, viene conservata intatta anche in tutte le versioni dell’Anniversary Edition che include anche gli inserti con le immagini ritagliabili del Sergente Pepper.

La Versione Super Deluxe presenta, inoltre, una copertina lenticolare e contiene due poster oltre a un libro di 144 pagine con le introduzioni di McCartney e Martin, la descrizione delle tracce e contributi vari degli addetti ai lavori coinvolti a vario titolo nello storico disco. Il libro, infine, presenta foto rare con la riproduzione dei testi manoscritti e la documentazione d’archivio degli Abbey Road Studios.

Colorata e inconfondibile, l’immagine della banda militare di ispirazione edoardiana è un concentrato di riferimenti che la mente di Paul escogitò portando anche in musica: dai Beach Boys al circo di epoca vittoriana, dagli spot TV a un disegno del figlio di John fino alla cronaca e alla cultura Hindu.

E pensare che tutto nacque da un’incomprensione in aereo. Eh già, perché l’idea di “Sgt. Pepper” prese forma proprio tra le nuvole quando Paul McCartney confuse una semplice richiesta di Mal Evans. Il roadie voleva solamente un po’ di sale e pepe ma divenne leggenda.

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Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band Anniversary Edition

Tracklists

CD

(‘Sgt. Pepper’ 2017 Stereo Mix)

  1. Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band
  2. With A Little Help From My Friends
  3. Lucy In The Sky With Diamonds
  4. Getting Better
  5. Fixing A Hole
  6. She’s Leaving Home
  7. Being For The Benefit Of Mr. Kite!
  8. Within You Without You
  9. When I’m Sixty-Four
  10. Lovely Rita
  11. Good Morning Good Morning
  12. Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band (Reprise)
  13. A Day In The Life

Deluxe [2CD, digital]

CD 1:  ‘Sgt. Pepper’ 2017 Stereo Mix (same as single-disc CD tracklist, above)

 CD 2:  Complete early takes from the sessions in the same sequence as the album, plus various versions of “Strawberry Fields Forever” and “Penny Lane”

  1. Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band [Take 9]
  2. With A Little Help From My Friends [Take 1 – False Start And Take 2 – Instrumental]
  3. Lucy In The Sky With Diamonds [Take 1]
  4. Getting Better [Take 1 – Instrumental And Speech At The End]
  5. Fixing A Hole [Speech And Take 3]
  6. She’s Leaving Home [Take 1 – Instrumental]
  7. Being For The Benefit Of Mr. Kite! [Take 4]
  8. Within You Without You [Take 1 – Indian Instruments]
  9. When I’m Sixty-Four [Take 2]
  10. Lovely Rita [Speech And Take 9]
  11. Good Morning Good Morning [Take 8]
  12. Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band (Reprise) [Take 8]
  13. A Day In The Life [Take 1 With Hummed Last Chord]
  14. Strawberry Fields Forever [Take 7]
  15. Strawberry Fields Forever [Take 26]
  16. Strawberry Fields Forever [Stereo Mix – 2015]
  17. Penny Lane [Take 6 – Instrumental]
  18. Penny Lane [Stereo Mix – 2017]

Deluxe Vinyl [180g 2LP]

LP 1:  ‘Sgt. Pepper’ 2017 Stereo Mix (same as single-disc CD tracklist, above)

SIDE 1                                                                                   SIDE 2

  1. Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band 1.  Within You Without You
  2. With A Little Help From My Friends 2.  When I’m Sixty-Four
  3. Lucy In The Sky With Diamonds 3.  Lovely Rita
  4. Getting Better 4.  Good Morning Good Morning
  5. Fixing A Hole 5.  Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band
  6. She’s Leaving Home 6.  A Day In The Life
  7. Being For The Benefit Of Mr. Kite!

LP 2:  Complete early takes from the sessions in the same sequence as the album

SIDE 3

  1. Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band [Take 9 And Speech]
  2. With A Little Help From My Friends [Take 1 – False Start And Take 2 – Instrumental]
  3. Lucy In The Sky With Diamonds [Take 1]
  4. Getting Better [Take 1 – Instrumental And Speech At The End]
  5. Fixing A Hole [Speech And Take 3]
  6. She’s Leaving Home [Take 1 – Instrumental]
  7. Being For The Benefit Of Mr. Kite! [Take 4]

SIDE 4

  1. Within You Without You [Take 1 – Indian Instruments]
  2. When I’m Sixty-Four [Take 2]
  3. Lovely Rita [Speech And Take 9]
  4. Good Morning Good Morning [Take 8]
  5. Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band (Reprise) [Take 8]
  6. A Day In The Life [Take 1 With Hummed Last Chord]

 

Super Deluxe [4CD/DVD/Blu-ray boxed set]

CD 1:  ‘Sgt. Pepper’ 2017 Stereo Mix (same as single-disc CD tracklist, above)

CD 2:  Complete early takes from the sessions, sequenced in chronological order of their first recording dates

  1. Strawberry Fields Forever [Take 1]
  2. Strawberry Fields Forever [Take 4]
  3. Strawberry Fields Forever [Take 7]
  4. Strawberry Fields Forever [Take 26]
  5. Strawberry Fields Forever [Stereo Mix – 2015]
  6. When I’m Sixty-Four [Take 2]
  7. Penny Lane [Take 6 – Instrumental]
  8. Penny Lane [Vocal Overdubs And Speech]
  9. Penny Lane [Stereo Mix – 2017]
  10. A Day In The Life [Take 1]
  11. A Day In The Life [Take 2]
  12. A Day In The Life [Orchestra Overdub]
  13. A Day In The Life (Hummed Last Chord) [Takes 8, 9, 10 and 11]
  14. A Day In The Life (The Last Chord)
  15. Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band [Take 1 – Instrumental]
  16. Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band [Take 9 And Speech]
  17. Good Morning Good Morning [Take 1 – Instrumental, Breakdown]
  18. Good Morning Good Morning [Take 8]

CD 3:  Complete early takes from the sessions, sequenced in chronological order of their first recording dates

  1. Fixing A Hole [Take 1]
  2. Fixing A Hole [Speech And Take 3]
  3. Being For The Benefit Of Mr. Kite! [Speech From Before Take 1; Take 4 And Speech At End]
  4. Being For The Benefit Of Mr. Kite! [Take 7]
  5. Lovely Rita [Speech And Take 9]
  6. Lucy In The Sky With Diamonds [Take 1 And Speech At The End]
  7. Lucy In The Sky With Diamonds [Speech, False Start And Take 5]
  8. Getting Better [Take 1 – Instrumental And Speech At The End]
  9. Getting Better [Take 12]
  10. Within You Without You [Take 1 – Indian Instruments Only]
  11. Within You Without You [George Coaching The Musicians]
  12. She’s Leaving Home [Take 1 – Instrumental]
  13. She’s Leaving Home [Take 6 – Instrumental]
  14. With A Little Help From My Friends [Take 1 – False Start And Take 2 – Instrumental]
  15. Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band (Reprise) [Speech And Take 8]

CD 4:  ‘Sgt. Pepper’ and bonus tracks in Mono

(Tracks 1-13:  2017 Direct Transfer of ‘Sgt. Pepper’ Original Mono Mix)

  1. Strawberry Fields Forever [Original Mono Mix]
  2. Penny Lane [Original Mono Mix]
  3. A Day In The Life [Unreleased First Mono Mix]
    17. Lucy In The Sky With Diamonds [Unreleased Mono Mix – No. 11]
  4. She’s Leaving Home [Unreleased First Mono Mix]
  5. Penny Lane [Capitol Records U.S. Promo Single – Mono Mix]

DISCS 5 & 6 (Blu-ray & DVD)

Audio Features (both discs):

– New 5.1 Surround Audio mixes of ‘Sgt. Pepper’ album and “Penny Lane,” plus 2015 5.1 Surround mix of “Strawberry Fields Forever” (Blu-ray: DTS HD Master Audio 5.1, Dolby True HD 5.1 / DVD: DTS Dolby Digital 5.1)

– High Resolution Audio versions of 2017 ‘Sgt. Pepper’ stereo mix and 2017 “Penny Lane” stereo mix, plus 2015 “Strawberry Fields Forever” hi res stereo mix (Blu-ray: LPCM Stereo 96KHz/24bit / DVD: LPCM Stereo)

Video Features (both discs):

The Making of Sgt. Pepper [restored 1992 documentary film, previously unreleased]

– Promotional Films:  “A Day In The Life;” “Strawberry Fields Forever;” “Penny Lane” [4K restored]

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